Una parada en el camino

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Muerte de dos periodistas en Libia. Chris y Tim: en tierra de nadie

Ayer por la tarde, sucedía lo previsible en Misrata (Libia)…. Y lo predecible cuando aún quedan personas que quieren estar para contar la verdad, captar la imagen del día o enviar una crónica a sus medios como si de una necesidad vital y no profesional les conmoviera a hacerlo.

Tim Hetherington

A veces cuando escuchamos o leemos lo que nos cuentan algunos corresponsales en zona de conflicto, nos limitamos a informarnos y a digerir, que no es poco, pero rara vez somos capaces de  imaginarnos a ese profesional escribiendo en su bloc de notas, narrando o fotografiando in situ. Eso mismo sucedió ayer cuando la Cadena COPE conectaba con su enviada especial a Libia, Beatriz Mesa. En el momento de la retransmisión, sus dos acompañantes  fueron tiroteados y asesinados. Ella consiguió huir.

Seguramente hoy, mientras Beatriz viajaba en barco hasta Bengassi acompañada de los cuerpos sin vida de sus amigos, ha narrado entre suspiros y voz quebrada la crónica que nunca querría haber narrado. Esos cuerpos pertenecían a Tim Hetherington, periodista británico que colaboraba con la revista Vanity Fair, y al estadounidense Chris Hondros, que trabajaba para la agencia Getty Images, ambos de 41 años.

Chis Hondros

Ni Beatriz, ni Chris, ni Tim ni ninguno de los periodistas heridos en las últimas horas en Libia son soñadores irresponsables, ni mucho menos inexpertos en meterese en la boca del loco, como lo es Misrata ahora mismo: el principal enclave rebelde al oeste del país y que Gadafi amenaza con convertir en ‘bola de fuego’ si aparecen por allí miembros de la OTAN. Y ahí es donde encontraron el infierno Chris y Tim. El otro herido grave es el británico Guy Martin, de 28 años, fotógrafo freelance que trabaja para la agencia Panos, y que ha sido operado esta tarde para atajar una hemorragia causada por metralla. Michael Brown, cámara de la agencia Corbis, también fue alcanzado por el fuego de mortero, pero tuvo más suerte y no presenta heridas de gravedad.

Hetherington, que produjo la película “Restrepo”, por la que fue nominado a un premio Óscar de la Academia de Cine de Hollywood, era veterano de otros conflictos armados como el de Afganistán, sobre el que se basó en dicho documental. Hondros llegó a ser finalista de los prestigiosos premios de periodismo Pulitzer, además de recibir la medalla de oro Robert Capa, del Overseas Press Club, por su trabajo en Irak. Hondros cubrió también los episodios violentos de Kosovo, Angola, Sierra Leona, Líbano, Afganistán, Cachemira, los territorios ocupados palestinos y Liberia, y sus trabajos también han aparecido y ocupado portadas de revistas como Newsweek y The Economist, así como de periódicos como The New York Times, The Washington Post y Los Angeles Times.

El colmo llega cuando Musa Ibrahim, portavoz del régimen de Gadafi, deseó hoy una pronta recuperación a los dos periodistas heridos y añadió: “Estamos muy tristes por la pérdida de toda vida humana, incluso del lado de los rebeldes (…) No es responsabilidad de nuestro Ejército. Pedimos a todos los periodistas que no confíen en estos rebeldes y no estar junto a ellos. Si quieren hacer reportajes, pueden pedir un visado para entrar legalmente en el país”. El portavoz señaló que Libia se encuentra en “tiempos de guerra” y que hay “riesgos para la seguridad” de los periodistas. El acceso a las zonas de conflicto “no puede ser libre y total” añadió. “Los rebeldes no están entrenados para proteger a los periodistas”.

Ni los rebeldes ni nadie sobre la faz de la tierra. De hecho, el Comité para Protección de Periodistas (CPJ)  ha registrado más de 80 ataques a la prensa desde que comenzó el conflicto libio en el mes de febrero. Chris y Tim, vendidos en tierra de nadie, no eran ni mucho menos novatos o tipos imprudentes. Sólo valientes. Eran profesionales que trabajaban en situaciones límite que sólo los héroes son capaces de lidiar.

Las últimas fotografías de Chris Hondros publicadas por El País

Fotogalería con el trabajo de Tim Hetherington en el valle de Kunar, Afganistán, publicado en EL PAÍS SEMANAL el pasado mes de septiembre

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